利物浦“房间里的大象”萨拉赫能成为红军的梅罗吗?

在萨拉赫与利物浦续约后,不少人讨论的焦点转移到这位可能已进入“后巅峰时代”的球员,能让打破薪资结构的利物浦收获相匹配的回报吗?The Athletic作者Mark Carey就通过“年龄曲线”来进行了分析,表示如果萨拉赫能如同C罗和梅西那样,逐渐完成从边路到中路的转型,埃及人在安菲尔德还会有更多美妙的故事。

尽管今夏利物浦为了签下努涅斯,刷新了队史第二昂贵的签约纪录,但显然今夏红军最引人注目的“签字”并非是这笔引援。

在经历漫长“拉锯战”后,萨拉赫终于在一份为期三年,周薪约35万英镑的新合约上写下了自己的名字。这也意味着他将为利物浦效力至2025年夏天。

同时,这份新约也让芬威体育集团在利物浦一直坚持的平衡工资结构被打破——利物浦通常不愿意与一名年龄三十岁的球员签订如此丰厚的长约——使萨拉赫成为了红军队史收入最高的球员。

显然,芬威体育集团这次打破工资结构是可以理解的,因为萨拉赫的高额续约可以被视为一个例外。但红军的这笔“重磅投资”能收获相匹配的回报吗?

2017/2018赛季以来,还没有哪名前锋的英超出场时间能超过萨拉赫——他的出场时间达到联赛总时长的87%。根据Transfermarkt的数据,加盟利物浦后萨拉赫还只因伤缺席过三场比赛。

更重要的是,同时期没有任何一名英超球员的进球数能超越萨拉赫的118球。而且联赛进球破百的,除了萨拉赫之外,就只有哈里-凯恩了。

效力利物浦的五个赛季里,萨拉赫以边路攻击手的身份,三度夺得英超金靴。并且5000多分钟的出场时间里,他为球队贡献的进球数(进球和助攻)也排在欧洲足坛的前列——他平均90分钟便能为球队贡献一粒进球。

自2017/2018赛季,欧洲五大联赛球员平均90分钟贡献进球(进球和助攻)效率榜单

简而言之,这些年萨拉赫已经通过自己的方式,证明了自己世界级的地位。他交出了一份强有力的“证明材料”,表明自己有理由获得相应的“报酬”。

正如此前The Athletic作者所分析的那样,这位30岁的埃及球星已证明了自己是最近几个赛季欧洲最稳定的攻击手之一。当一些球员在赛季中状态摇摆不定之时,萨拉赫总是值得信赖。

同时值得注意的是,埃及攻击手加盟红军以来,攻入了球队29%的英超进球——比队内任何球员都要多——所以,如果萨拉赫和他的经纪人Ramy Abbas Issa需要更多的“弹药”来支持其对利物浦的贡献,真的不算过分。

同期英超联赛中,只有瓦尔迪(30%)和哈里-凯恩(31%)的全队进球数占比要更高一些。

综上所述,我们可以简单评估萨拉赫对于利物浦的价值有多高。换而言之,他的表现真的太出色了,利物浦真不能失去他。

三十岁的萨拉赫,在利物浦收获了一份自己职业生涯中最赚钱的合约,即使不少人认为这位埃及攻击手已经步入了自己的“后巅峰时代”。

按常理来说,随着年龄的增长,球员确实很难一直保持自己的巅峰状态。一位前锋在34岁的时候,显然无法如同24岁之时一样加速摆脱对方防守球员。现在不少球队在进行球员的续约谈判之时,会用数据分析来全方位衡量球员。而这其中,年龄就是一个重要因素。

The Athletic曾发表过一篇详解不同位置上英超球员“巅峰年龄”的文章。在这里,我们还需要更相信的解释一下。

回顾过去10个赛季欧洲五大联赛的所有前锋,我们可以绘制一条“年龄曲线”,以了解在意个联赛中,前锋出场时间最高峰值是多少。

简单分析每个年龄层在每个赛季的平均出场时间,并不是一个理想的方式。因为C罗、伊布这样年龄偏大但状态神勇的球员,定然会导致统计上的偏差。

或许,我们可以用“角形法(delta method)”,观察球员每个赛季出场时间的相对变化,从而分析他们可能出场的“原始时间”。

例如,一名16岁便取得突破的球员,17岁之时的出场时间可能会比前一年多400分钟。18岁大约多400分钟,19岁多300分钟。大致就如下图所示。

球员的出场时间会在一定时间里持续增加,下图这位球员的出场时间会在23岁之前持续增长。之后球员会在一定时间内出场时间保持平稳,直到25岁。而在25岁之后,这名球员在每个赛季的出场时间会逐渐减少。31岁后,这一下滑趋势会变得更加明显。

这一“年龄曲线”有助于提供一个比较的基准。若该曲线下滑坡度更平缓,意味着球员的巅峰期会更长。

现在,我们可以将萨拉赫的”年龄曲线“与欧洲五大联赛前锋的平均预期变化叠加进行比较——近年来,萨拉赫这个年龄段的球员出场时间都比较正常。

当然,这条“年龄曲线”并不能解释萨拉赫与利物浦最近几个赛季总是多线作战的事实——这意味着他的总出场时间远超于单独联赛的出场时间。然而,正如你在下图所看到的那样,接下来萨拉赫的任务就是保持自己的身体状态,并确保在未来几年里,身体和状态的下滑不会似其他同龄前锋那样剧烈。

显然,萨拉赫是有可能做到这一点的。考虑到萨拉赫对自己身体的严苛管理——他有一套行之有效的科学营养计划。正如The Athletic作者在最近报道的那样,一名萨拉赫前队友说,萨拉赫“比我见过的任何埃及球员都更认真地对待自己的训练”。

然而,随着时间的退役,边锋的爆发力很难维持在一个较高的水准,因为这类球员的身体输出能力下滑最快。因此,萨拉赫是否能从两位最引人注目的边路攻击手——C罗和梅西身上获得灵感,逐渐转型成为一名中路攻击手,将对他未来的职业生涯起到关键作用。

C罗和梅西在进攻方面的表现毋需多言,但他们在整个职业生涯中所展现出的身体耐力都是惊人的。进入更靠中路的位置让他们的巅峰期比整个欧洲前锋平均水准都要长得多——尽管他们已经处于自己职业生涯的晚期,但他们的状态并没有特别巨大的下滑。

虽然上图可能是一个过于简单的对比,但如果萨拉赫想要优化自己的身体和进攻输出能力,未来一个潜在的选择就是让自己的位置——更确切地说,是他的场上角色——也尝试类似的转变。

这并不是一个全新的思路,毕竟足球分析领域已经有太多类似的分析,表明球员转变自己角色后可以帮助延长球场上的影响力。

同样,目前克洛普开始频繁尝试4-2-3-1阵型,这样的阵型不仅能为球队提供更多的防守稳定性,也在一定程度上能让萨拉赫这样的球员在球场上保持更高的位置。

最关键的是,克洛普确信萨拉赫在未来的时间里,仍能有出色的发挥。这位红军主帅说:“萨拉赫最好的时光还在后头,我丝毫没有怀疑。萨拉赫在此前五个赛季里有着相当出色的表现,这说明了一些事情。在身体管理方面,他就如同一台机器——他拥有最不可思议的体型。”

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