罗斯福是第一个邀请黑人进白宫的总统(图)

《美国崛起的舵手:西奥多·罗斯福》 (新世纪出版社) [美]埃德蒙·莫里斯 著

这是美国总统力荐的历史学著作,全书讲述了年仅42岁的西奥多·罗斯福从入主白宫的第一天,就让政要及报界领教了他的威严和机智,在出任总统的8年时间里,终结了泡沫横飞的镀金时代,终结了骗子横行的资本丛林,终结了权钱议题的垄断巨兽,终结了闭关锁国的孤立主义,打开了迈向超级强国的大门。

1901年10月16日,总统知道布克·华盛顿回来了,便邀请他到白宫共进晚餐。作为第一个邀请黑人进白宫的总统,罗斯福最初对他的举动有过短暂的不安。但他很快就为自己的犹豫不安感到羞愧,最终打破了长达一个多世纪的先例。晚上7点30分,他在白宫接待了华盛顿,并把他介绍给夫人伊迪丝。除总统的家人外,参加晚餐的只有罗斯福来自科罗拉多的朋友菲利浦·斯迪华特。

餐厅大门紧闭,连黑人男管家也不得入内。南方政治成为交谈的主要内容,华盛顿友善的闲侃,总统夫人甜美的微笑,使罗斯福沉浸在一种完全放松的气氛中。华盛顿拿着银器显得“如此自然和得体”。在这里,华盛顿似乎找到了他毕生追求的某种东西:黑人能够到达社会上层,至少作为单独的个人可以做到。考虑到事物发展的固有规律,集体平等显然不成问题。但较之同伴们更早获得提升的华盛顿,理应得到民主制度所能给予的所有奖赏和权利。布克·华盛顿完全当得起“尊贵”的荣誉。

对那些没有获得同样地位的黑人,罗斯福则几乎没有什么政治上的同情。由于深受观点守旧的母亲的影响,他固执地认为宪法第十五条修正案是个“错误”,不让黑人投票选举十有八九是合理的。黑人适合从事服务行业。作为群体,他们“比白人低劣”。

但是,与绝大多数美国人不同,罗斯福相信,黑人的低劣是暂时的。查尔斯·达尔文、简·拉马克等人的观点使他确信,华盛顿的种族同他的一样,都是源自17世纪的年轻种族。黑人的进步与提升必然是个“痛苦的过程”,但平等终将到来,正如黑人经过一代代努力获得与白人同样的文明特质一样。重要的是,那些上千万没有选举权的黑人应该开始认识到,较之立法,国家生活中那些“看不见的”力量更加值得去重视和努力去应对。

作为总统的顾问,华盛顿的作用“看不见”到什么程度?这位神秘的塔斯克基人此刻正准备乘夜车出城。罗斯福能靠他向黑人们传达自己的信息:联邦政府站在他们一边吗?

当天的活动结束后,在华盛顿离开后罗斯福上床前,记者依惯例询问当天白宫的客人名单。凌晨2点,一条一句话新闻发布全国:“亚拉巴马塔斯克基的布克·华盛顿,昨晚与总统共进晚餐。”

当这条消息出现在各大早报时,引起了全国黑人强烈反响。对此,华盛顿和罗斯福都无法抱怨。“这是一代人中种族问题上迈得最大的一步!”“新秩序的开始已为时不远了!”黑人们奔走相告。白人———至少那些持有自由主义思想的白人,也反应积极。但是,当天下午,远方的隆隆雷鸣预示着一场暴风雨即将降临南方。最早的雷声出自孟菲斯的一家报纸:

“最令美国公民痛恨的暴行昨天居然由总统所为,他邀请黑鬼到白宫共进晚餐。如果西奥多·罗斯福是在自己家里与人力车夫共进晚餐,鬼才去管它,但是,作为个人的罗斯福与身为总统的罗斯福不应混为一谈,要分开来看。仅仅在最近,罗斯福总统还夸耀他的母亲是个南方人,他因此也算半个南方人。而他邀请黑鬼同桌就餐,已把他的母亲忘到了九霄云外……”

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